De onvergetelijke aroma van India zit hem niet alleen de sterke geur van jasmijn en rozen in de warme lucht, maar ook in de geur van specerijen die zo kenmerkend zijn voor de Indiase keuken - in het bijzonder bij de voorbereiding van curry. Het woord curry ; is een Engelse afleiding van kari;, hetgeen zoiets als saus betekent, maar curry bestaat in India niet uit poeder.Het is een subtiele en delicate mix van specerijen zoals kurkuma, kardemom, gember, koriander, nootmuskaat en maanzaad. Zoals het palet met olieverf van een kunstenaar, heeft de Indiase kok vijfentwintig kruiden (vers gemalen) waarmee hij de bekende combinaties of "masalas" mengt. Veel van deze kruiden staan ook bekend om hun geneeskrachtige eigenschappen. Deze verschillen van regio tot regio, net als het basis ingredienten. Hoewel niet alle hindoes vegetariers zijn, zul je waarschijnlijk meer groentegerechten eten dan in Europa gebruikelijk is, met name in Zuid-India. Indiase groenten zijn goedkoop, gevarieerd en worden overvloedig en heerlijk gekookt.

Over het algemeen worden er meer vleesgerechten gegeten in het noorden, met name Rogan Josh (lamscurry), Gushtaba (pittige gehaktballetjes in yoghurt), en de heerlijke Biriyani (kip of lam in rijst met sinaasappelaroma, bestrooid met suiker en rozenwater).

De Mughlai keuken is rijk, romig, smakelijk gekruid en rijkelijk bestrooid met noten en saffraan. Het altijd populaire Tandoori koken (kip, vlees of vis gemarineerd in kruiden en gebakken in een klei-oven) en de kebabs zijn ook afkomstig uit de noordelijke keuken.

In het zuiden zijn curry`s vaker heten, en bestaan ze voornamelijk uit groenten. Specialiteiten die je hier moet proberen zijn Bhujia (vegetarische curry), Dosa, Idli en Sambar (rijstpannenkoeken, ‘dumplings’ met augurken en groenten en linzen curry), en Raitas (yoghurt met geraspte komkommer en munt). Kokos is een belangrijk ingrediënt in de Zuid-Indiase keuken. Aan de westkust is er een ruime keuze aan vis- en schaaldieren, zoals Bombay eend (gebakken of in bomnloe vis) en pomfret (Indiase zalm). Een andere specialiteit hier is de Parsi Dhan Sak (lamsvlees of kip, gekookt met linzencurry) en Vindaloo azijn marinade. Ook in de Bengaalse keuken wordt veel vis bereid, zoals Dahi Maach (curry vis in yoghurt, op smaak gebracht met kurkuma en gember) en Malai (curry garnalen met kokos).

Een onderscheid tussen zuid en noord is het feit dat in het zuiden rijst als hoofdvoedsel dient, waar dit in het noorden wordt aangevuld en soms vervangen door een breed scala aan platte broden, zoals Pooris, chappatis en Nan. In heel India is Dhal (gemalen linzensoep met diverse extra groenten) gebruikelijk, net als Dhai, de wrongel of yoghurt die bij de curry wordt gegeten. Naast het feit dat het lekker, is het een goede "cooler" aangezien het bij heet eten effectiever werkt dan vloeistoffen. Zoetigheden zijn voornamelijk melkpudding, gebak en pannenkoeken. In heel India is Kulfi (Indiaas ijs ) verkrijgbaar, net als Rasgullas (roomkaasballen op smaak gebracht met rozenwater), Gulab Jamuns (bloem, yoghurt en gemalen amandelen) en Jalebi (pannenkoeken met siroop). Naast een uitstekend aanbod van snoep en lekkernijen is er een overvloed aan fruit, zowel tropisch (mango's, granaatappels en meloenen) als abrikozen, appels en aardbeien. Westerse zoetwaren zijn te verkrijgen in grote centra. Het is gebruikelijk om de maaltijd af te sluiten door te kauwen op Pan als een digestief. Pan is een betelblad met daarin kruiden als anijs en kardemom.

Een andere gewoonte is om te eten met je vingers, maar onthoud: alleen met je rechterhand! Naast de hoofdgerechten zijn er ook talloze onweerstaanbare snacks beschikbaar op elke hoek van de straat, zoals samosa, beignets, dosa en Vada. Voor de meer conservatieve bezoeker is er ook altijd wel Westers eten te vinden. De beste kookstijlen van de hele wereld kunnen worden ervaren in de grote centra in India. Thee is een favoriet drankje van India, and veel van de Indiase soorten zijn beroemd over de hele wereld. Het zal vaak worden gemaakt met melk en suiker, tenzij je voor "tray thee" kiest. Ook koffie wordt steeds populairder . Voor koele en verfrissende dranken probeer je Nimbu Pani (citroen drank), Lassi (ijs karnemelk) en kokosmelk rechtstreeks uit de kokosnoot. Tot slot zijn ook frisdranken (meestal zoet) en een flessen water op grote schaal beschikbaar, net als Westerse alcoholische dranken. Indiaas bier en jenever zijn vergelijkbaar met de beste van de wereld, en zijn niet duur. Let er op dat drankvergunningen vereist zijn in Tamil Nadu en Gujarat.

De Indiase keuken is zeer gevarieerd, kleurrijk en smakelijk en wordt door vele fijnproevers hoog gewaardeerd. Daarnaast worden, ook in de topklasse hotels, voor al deze inheemse specialiteiten zeer redelijke prijzen berekend. Het is dus niet zo verwonderlijk dat de Indiase keuken de derde van de wereld is, en het zal wellicht niet lang meer duren voor ze nummer een is