De Indiase kalender kent een lange aaneenschakeling van festiviteiten; wanneer je op de juiste tijd in de juiste plaats bent, kun je tijdens je bezoek elke dag wel een of ander feest beleven. Het oogstfeest in het zuiden, de onderdompeling in de Ganesh bij Mumbai, de optocht van wagens in Puri, wedstrijden op het water in Kerala, de dag van de Republiek in Delhi: Iedere regio en elke religie heeft wel iets te vieren. Bij Wanneer kun je een overzicht zien van deze feesten en festivals, maar er zijn nog talloze andere. Informeer bij het Indiaas Verkeersbureau voor meer gedetailleerde informatie.

JANUARI/FEBRUARI
Sankranti/Pongal: hoofzakelijk in Tamil Nadu, Andhra Pradesh en Karnataka. Drie kleurrijke dagen bij het Tamil oogstfeest.
Dag van de Republiek: nationaal, viering van de stichting van de republiek in 1950, op 26 januari. Grote militaire parade en optocht van dansers etc. in Delhi. Vasant Panchami, nationaal, maar voornamelijk in het oosten. Hindoefeest, gewijd aan Saraswati, de beeldschone godin van het leren. De vrouwen dragen gele sari's.
Floating Festival: Madurai, geboortedag van de locale 17de bestuurder. Prachtig versierde boot op de Mariamman Teppakulam Pool, waarop beelden van de tempelgoden worden meegevoerd onder het zingen van liederen.

FEBRUARI/MAART
Shivarati: nationaal, plechtig eerbetoon aan de hindoe godheid Lord Shiva. Gaat gepaard met vasten en gezang. Speciale festiviteiten in Chidambarum, Kalahasti, Khajuraho, Varanasi en Mumbai.
Holi: voornamelijk in het noorden, in de volksmond het feest van de kleuren genoemd. Aankondiging van de lente. Levendig, begooien met gekleurd water en poeder. Nationale feestdag.
Mardi Gras: Goa, meestal drie dagen gedurende de vastentijd. Uitbundig festijn. Ramnavami: nationale feestdag, herdenking van de geboorte van Rama, de incarnatie van Vishnu. Geen processies. Veel toneel en straattheater.
Mahavir Jayanti: nationaal, jaina festival, ter gelegenheid van de geboorte van Mahariva, de 24e en laatste Tirthankara.
Pasen: goede vrijdag en paaszondag zijn nationale feestdagen.

MAART/APRIL
Kumbh Mela: oudste en belangrijkste van de hindoefeesten. Vindt één keer in de drie jaar plaats, in een van de vier heilige steden: Nasik in Maharashtra, Ujjain (MP), Prayag (Allahabad) en Hardwar (beide in UP). Het feest wordt door miljoenen pelgrims bezocht, die allen de onderdompeling in de gewijde Ganges volvoeren.

APRIL/MEI
Baisakhi: Noord-lndia, West-Bengalen en in Tamil Nadu. Hindoefeest van het nieuwe zonnejaar. Bhangra-dans. De vrouwen dragen gele sari's.
Pooram: Trichur, nieuwe maan. Spectaculair feest met veel olifanten die ceremoniële parasols rond de tempel dragen. 's Nachts vuurwerk.
Id-UI-Zuha(Bakri id): nationaal islamitisch feest, ter herdenking van het offer van Abraham.
ID-Ul-Fitr (Ramzan ld): nationaal islamitisch feest, ter gelegenheid van het einde van de Ramadan.
Meenakshi Kalyanam: Madurai. Bruiloft van Meenakshi en Lord Shiva. Kleurrijk tempelfeest. Beelden van de goden worden op enorme karren meegevoerd. Totaal 10 dagen lang. Fair: Rajasthan, Urs Ajmer Sharif. Ajmer, zes dagen lang. Religieus, cultureel en commercieel evenement gewijd aan de Sufi. Wel muziek, maar geen processie.

JUNI/JULI
Rath Yatra: hoofdzakelijk in Orissa. Een van de grootste tempelfeesten ter ere van Lord jagannah (de heerser van het universum). Drie kolossale karren worden door duizenden pelgrims naar de tempel van Puri getrokken. Soortgelijke festiviteiten, kleiner in omvang, vinden plaats in Ramnagar (nabij Varanasi), Serampore (nabij Calcutta) en Jagannathpur (nabij Ranchi).

JULI/AUGUSTUS
Teej: Rajasthan, met name in Jaipur. Kleurrijke processie ter ere van de godin Parvati, ter verwelkoming van de moesson. Olifanten, kamelen en dansers, etc. De vrouwen dragen groene sari's.
Raksha Bandhan: in het noorden in westen van India. Heropvoering van legendarische verhalen, waarbij de meisjes rakhis of talismannen om de polsen van de mannen binden. Kleurrijk decor.
Naag Panchami: voornamelijk in Jodphur, Rajasthan en Maharashtra. Opgedragen aan de groene duizendkoppige mythologische slang Sesha. Het feest wordt ook elders in het westen en oosten van India gehouden.
Amarnath Yatra: Hindoefeest in de Lidder Valley in Kashmir, bij volle maan. Pelgrims bezoeken de plaats waar Lord Shiva het geheim van de redding aan zijn gezel Parvati heeft verklaard.

AUGUSTUS/SEPTEMBER
Onafhankelijkheidsdag (15 augustus): nationale feestdag. De premier houdt een toespraak in het Rode Fort te Delhi.
Janmastami: landelijk, maar vooral in Agra, Mumbai en Mathura. Het is de geboortedag van Lord Krishna.
Onam: het oogstfeest van Kerala, dat gepaard gaat met boeiende vaarwedstrijden in heel Kerala.
Ganesh Chaturthi: vooral in Pune, Orissa, Mumbai en Chennai. Ter ere van de god met de olifantekop Ganesh. Gigantische modellen van deze godheid lopen in processie en worden in het water ondergedompeld. Kleurrijk spektakel. Met name een bezoek waard tijdens Immersion Day in Mumbai.

SEPTEMBER/OKTOBER
Dussehra: nationale feestdag, en het meest populaire feest in het hele land. Wordt in de regio's op verschillende manieren gevierd. In het noorden, met name in Delhi (waar het feest Ram Lila heet), wordt door middel van toneelspel en muziek aan het leven van Rama herinnerd. In Kulu wordt het feest eveneens op kleurrijke wijze gevierd. In Bengalen en delen van oostelijk India staat het bekend onder de naam Durga Puja, in het zuiden als Navarati. Fair: Himachal Pradesh, valt in Kulu Valley samen met Dussehra (tien dagen).
Gandhi Jayanti: nationale feestdag ter gelegenheid van de geboortedag van Mahatma Gandhi. Geen processies.
Diwali: nationale feestdag en een van de levendigste en kleurrijkste festiviteiten van India. In sommige delen van het land tevens bij het begin van het nieuwe jaar van de hindoes. In het oosten wordt met name de godin Kali vereerd. Elders is het vooral de godin van de voorspoed, Lakshmi, aan wie het feest is opgedragen. Het gaat in het hele land gepaard met schitterende versieringen en vuurwerk.
Gurpurab: hoofdzakelijk in het noorden van India. Verjaardagen van de tien goeroes, de spirituele leraren of grondleggers van de Sikh-religie. Geen optochten.

NOVEMBER
Muharram: moslimfeest ter herdenking van het martelaarschap van Imam Hussain. Tijgerdansers leiden de processies van kleurrijke replica's van het graf van de martelaar. Bijzonder kleurrijk, met name in Lucknow. Bihar: grootste veemarkt ter wereld. Gedurende een maand in Sonepur, Patna, op de oevers van de Ganges.
Pushkar Mela: in Pushkar, nabij Ajmer, Rahasthan. Belangrijk en kleurrijk. Kamelen- en rundermarkt die door duizenden Rajputs uit de omtrek wordt bezocht. Tevens kameelraces, acrobatiek, etc.

DECEMBER
Kerstmis: nationaal feest, het meest uitgebreid gevierd in Goa, Mumbai en Tamil Nadu.