India een uniek cultureel erfgoed en waarschijnlijk is India een van de meest diverse land in de wereld op cultureel, taalkundig en geografisch vlak. Ook is India verscheidene keren beschreven als de MINI WORLD en een volkenkundig museum. India kan niet worden gevat in een enkel woord of uitdrukking. Incredible komt nog het meeste in de buurt, vandaar de Incredible India slogan voor toerisme India wat nu is uitgegroeid tot een merk.

In India is er een verbazingwekkende culturele diversiteit binnen het land. De Zuid-, Noord-, Oost-, West en Noordoost hebben hun eigen verschillende culturen en bijna elke staat heeft zijn eigen culturele niche gecreëerd. Er is vrijwel geen cultuur in de wereld die zo gevarieerd en uniek is als India. India is een enorm land met verschillende geografische kenmerken en klimatologische omstandigheden. Het is de thuisbasis van enkele van de oudste beschavingen, waaronder vier grote wereldreligies, Hindoeïsme, boeddhisme, jainisme en sikhisme. Hieronder bespreken we winkelen, muziek & dans en uitgaan.

Werelderfgoed

India heeft een rijke architectonische erfenis uit een oud verleden die terug te zien is in tijdloze monumenten, prachtige tempels en adembenemende locaties. Van deze prestigieuze monumenten en natuurwonderen zijn 25 culturele locaties en 5 natuurgebieden van India al benoemd tot World Heritage Sites door de UNESCO. Deze plekken staan bekend om hun uitzonderlijke belangstelling en universele waarde, en de bescherming daarvan is een zorg van de mensheid. Een aantal van deze plekken zijn de volgende: Ajanta en Ellora Caves, Agra Fort, Taj Mahal, Khajuraho Temples, Brideshwara tempel Bodhgaya tempel en ga zo maar door! De oude cultuur en het erfgoed zijn de grootste troeven van toeristische producten - World Heritage Sites, maar naast deze culturele bezienswaardigheden en historische monumenten hebben we ook nog diverse en verschillende andere toeristische producten die toeristen trekken in grote getalen!

SHOPPEN
Een poging om winkelen in India te weerstaan zal al snel omslaan in het besef dat dit een onmogelijke opgave is. Alleen al het plezier van het onderhandelen over de prijs is de moeite waard, en je kan hierbijaltijd controleren of het een redelijke prijs is door te vergelijken met de prijzen die in de staatswinkels worden gehanteerd. Hieronder zie je enkele van de beste koopjes, zowel voor de souvenir jager als voor de kenner.

De Indiase handwerksman heeft zijn kunsten in de loop der eeuwen geperfectioneerd, waarbij tradities en technieken van generatie op generatie zijn doorgegeven. Elke regio heeft zijn eigen specialiteiten, elke stad haar eigen bijzonderheden en elke plaatselijke kunstenaar zijn eigen kwaliteiten. Dit alles resulteert in een smeltkroes van oude vaardigheden en moderne esthetiek. Zijde, kruiden, sieraden en vele andere Indiase producten zijn van oudsher befaamd en gewild. Handelaren reisden er duizenden kilometers voor en waren bereid de vele ongemakken van de lange reis te trotseren om hun aankopen te kunnen doen.

STOFFEN: Indisch zijde, katoen en wol behoren tot de beste in de wereld. Van de zijdesoorten zijn van de brokaten van Varanasi een van de meest bekende; andere grote centra zijn Patna, Murshidabad, Surat en Kanchipuram. Er is Rajasthan katoen met zijn beroemde en kleurrijke "tie and die" ontwerp, maar ook Madras katoen met haar aantrekkelijke "bloedend effect" na een paar wasbeurten. Door het hele land zijn de "himroo" doeken te vinden, een mengsel van zijde en katoen, vaak versierd met patronen. Kashmir verkoopt vooral prachtige wol shawls.

TAPIJTEN: India heeft een van werelds grootste tapijtindustrie, en de vele voorbeelden van haar oude en mooie ambacht kunnen worden gezien in musea over de hele wereld. Kashmir heeft een lange geschiedenis van het maken van tapijten, beïnvloed door de Perzen. Toch heeft elke regio zijn eigen specialiteiten, zoals de kenmerkende, fel gekleurde Tibetaanse tapijten die voornamelijk beschikbaar zijn in Darjeeling.

JUWELEN: Meenakari, of bezaaide Kundan is traditioneel zwaar en verbluffend uitgewerkt op basis van de Mughal-of Rajput ontwerpen . De zware zilveren sieraden uit Gujarat zijn wereldberoemd. Ook edelstenen kunnen worden gekocht en gemonteerd. Afgezien van diamanten, zijn er ook andere stenen als lapis lazuli, Indiase sterrobijnen, saffieren ster, maanstenen en aquamarijn. Hyderabad is een van's werelds toonaangevende centra voor parels. Veel edelstenen staan bekend om hun helende krachten, en kunnen worden gekocht in India.

HANDWERK EN LEDERWAREN: Nogmaals, elk gebiedheeft zijn eigen specialitei, maar het brede scala bevat fijne bronzen, koperwerk - vaak ingelegd met zilver, riet- en aardewerk. Papier mache is een kenmerkend Kashmir product, waarvan sommige versierd zijn met bladgoud. Marmer en albast inlegwerk, zoals schaakspelen en decoratieve borden, zijn een specialiteit van Agra. Goede lederwaren zijn onder andere open Indiase sandalen en slippers. En dan is er nog het houtwerk, zoals het Sandelhoutwerk uit Karnataka, rozehout uit Kerala en Madras en Indiase walnoot uit Kashmir. Dit zijn vaak prachtige werken en zijn uitstekende geschenken.

MEUBILAIR: Indisch meubilair wordt gemaakt door houtsnijders die de Rajastahni en Gujarati houtbewerking volgen met zijn ingewikkelde werk en antieke look. Geschilderd Kishangarh meubilair is een kunst op zich en houtwerk uit Sharanpur, Ramgarh en Shekavati versieren huiskamers van de Indiase liefhebbers wereldwijd.

OPMERKING: Het is verboden om antiquiteiten en kunstvoorwerpen te exporteren die meer dan 100 jaar oud zijn, evenals dierenhuiden of voorwerpen gemaakt van huiden.

Muziek en dans
Muziek en dans in India behoren tot de oudste vormen van de klassieke kunst met tradities die enkele eeuwen teruggaan. De uniciteit van de Indiase klassieke dans en muziek is dat ze meestal een vrome inhoud hebben. Ze worden ook uitgevoerd om persoonsstemmingen en emoties te uiten. Vandaag de dag kan de Indiase klassieke muziek worden ingedeeld in twee grote tradities, de Noord-Indische en Zuid-Indiase. De Noord-Indiase traditie staat bekend als Hindustani sangeet. De verschillende vormen van Hindoestaanse muziek zijn Dhrupad, Dhamar, Khayal, Tappa en thumri. De Zuid-Indiase traditie van muziek wordt Carnatic sangeet genoemd. Indiase muziek is gebaseerd op twee pijlers.Zij zijn de 'Raag', dat is de melodische vorm, en de 'taal', de ritmische vorm. Er worden in de Indiase klassieke muziek vier soorten instrumenten gebruikt, namelijk de Tantru (snaarinstrument), Susir (wind), Avanada (percussie) en Ghana (gongs, bellen en cimbalen). Daarnaast is India zeer rijk aan volksmuziek. Het resoneert met de levendige diversiteit van het land. Enkele belangrijke vormen van muziek zijn Ghazals, Qawwali, Abhung and Bhajans.

Er is sculpturaal bewijs uit alle delen van India dat de rijke traditie van dans meer dan duizend jaar teruggaat. Alle dansvormen werden opgezet rond de negen 'rasa' ofwel emoties. Ze zijn hasya (geluk), Shoka (verdriet), krodha (woede), Karuna (mededogen), bhibasta (walging), adhbhuta (wonder), bhaya (angst), viram (moed) en Shanta (rust).
Kathak: Deze dansvorm kent zijn oorsprong in de nomadische barden van het oude noorden van India, bekend als Kathaks, of verhaaltellers. Met de komst van Mughals werd Kathak geïntroduceerd in een durbar van de koning, en daarmee werd deze kunst een vorm van entertainment.
Bharatnatyam: Dit is een van de oudste en meest populaire vormen van dans in het zuiden van India. Odissi: Deze traditionele dans werd uitgevoerd in tempels als een religieus offer van de tempeldansers. Chhau: De Chhau is een populaire dans die wordt uitgevoerd in Orissa, Bihar en West-Bengalen. Het is eigenlijk een krijgsdans waarbij het masker staat voor de dominante Rasa, terwijl het lichaam de stemmingen creëert, projecteert en ontwikkelt. Manipuri: De thema's van Manipuriare zijn meestal gebaseerd op de Raas Leela, die de kosmische dans van Heer Krishna en de koeherder-meisjes toont.
Bharatnatyam: Dit is een van de oudste en meest populaire vormen van dans in het zuiden van India. Beweging, mime en muziek zijn alle drie even belangrijk in deze dans.
Kuchipudi: De thema's van deze dans zijn meestal afkomstig uit schriften en mythologieën.
Kathakali: Bij deze combinatie van dans en drama beelden de acteurs personages uit van de Indiase mythologie, voornamelijk uit de Ramayana en de Mahabharata.
Mohiniattam: Deze dans is in wezen een solodans, en wordt alleen uitgevoerd door vrouwen. Deze dans beeldt de liefde en toewijding aan de goden uit.
Volksdansen van India Bijna elk dorp heeft zijn wel eigen volksdansen, die worden uitgevoerd op alle mogelijke gelegenheden.The Kud, Bhangra, Lahoor en Hazagiri zijn enkele van de dansen die worden uitgevoerd om de seiziensoogst te vieren. Ook zijn er uitgebreide dansen om belangrijke gebeurtenissen zoals bruiloften of de geboorte van een kind te markeren.

Uitgaan
Er staan allerlei soorten uitgaansgelegenheden tot je beschikking, waaronder zelfs enkele op westerse leest geschoeide shows, discotheken en clubs. Je kan er ook voor kiezen's avonds in een ontspannen sfeer te genieten van de rijke traditie van India. De culturele evenementen worden aangekleed met kleurrijke, sierlijke en meeslepende Indiase muziek en dans. Het personeel van het hotel waar je verblijft kan je er zonder twijfel uitvoerig over inlichten.
De Indiase filmindustrie is de grootste in de hele wereld. Zo worden er nu al drie keer zoveel avondvullende films geproduceerd als in de Verenigde Staten. Mumbai en Calcutta zijn de twee Hollywoods van het land. In vrijwel elke stad zijn bioscopen te vinden, waar naast de producties van de eigen filmindustrie ook die uit andere landen worden vertoond, dus er is genoeg keus!