Elke hoek van de stad Chennai ademt geschiedenis. Terwijl de stad door de eeuwen heen de machtszetel was voor veel Zuid-Indiase koninkrijken begon de gedocumenteerde geschiedenis van de stad in de koloniale tijd toen de Britten aan de oevers van Chennai stapten en hier verbleven met de oprichting van Fort St. George in 1644. Chennai vormde het strijdtoneel van de gevechten tussen de Britse en de Franse koloniale troepen en ook het koninkrijk van Mysore. Vervolgens, in de laat achttiende eeuw, werd de stad een belangrijke marinehaven en een krachtig administratief centrum. Na de onafhankelijkheid, werd Chennai de voor hand liggende keuze als de hoofdstad van Madras’ voorzitterschap.

Vandaag de dag is Chennai de grootste stad in de zuidelijke staat Tamil Nadu, gelegen aan de Zuid-Oostelijke kust van Coromandel aan de Bengaalse Baai. Deze levendige metropool dient als een toegangspoort tot de cultuur van Zuid-India. De stad is een belangrijk knooppunt van cultuur, commercie en onderwijs in Zuid-India. Chennai heeft ook veel geluk met het rijke erfgoed van kunst dat zich in de stad bevindt. Carnatische muziek en Bharatanatyam zijn twee van de beste en grootste culturele exportstromen van Chennai of breed gezegd, de Tamil cultuur. Het jaarlijkse cultureel evenement van het Madras Muziek Seizoen, waar gerespecteerde artiesten uit alle hoeken van de stad komen om op te treden, is een grote kans als je kunt genieten van de absolute magie van het rijke muzikale erfgoed van Zuid-India. Overigens biedt de stad een bijzonder zicht op het rijke Zuid-Indiase toneel, architectuur, beeldhouwkunst, kunst en ambachten.

Hoewel de hoofdstad voornamelijk bestaat uit Tamil sprekende mensen, beweegt de stad met zijn kosmopolitische karakter waar inwoners van het hele land en de hele wereld het een levendige plaats maken. Als het gaat om kunst en cultuur ligt Chennai niet achterop met de rest in India. De stad is gezegend met de rijkdom van kunst en literatuur. De stad is beroemd om zijn diverse culturele evenementen, dat de podiumkunsten als dans, muziek en drama op zijn best presenteren. Literatuur van de Tamils heeft een zeer rijke inhoud en predikt oude normen en waarden. Chennai is ook populair om de glitter en glamour van Kollywood, de Tamil filmindustrie. Veel Tamil films zijn toegejuicht op de internationale filmfestivals en hebben India op deze manier veel eer gebracht.

Chennai heft een enorme verandering ondergaan op het gebied van economie en infrastructuur en ontwikkelt zich snel. Een aantal industrieën zijn hier gevestigd, waaronder de auto industrie, technologie, hardware productie en de gezondheidszorg. De auto industrie in Madras is één van de toonaangevende bedrijven in het land. Het is ook de op een na grootste exporteur van IT en BPO (Business Process Outsourcing) achter Bangalore. Daarnaast is de stad ook een toonaangevende speler op het gebied van onderwijs en sport. Er zijn een aantal gerenommeerde onderwijsinstellingen en stadions die het belang van deze twee onderwerpen in Chennai benadrukken.

De stad gonst vandaag de dag en leeft met een diversiteit van een moderne en traditionele mix van cultuur en levensstijlen. Met de verspreiding van de globalisering is de stad ook economisch en cultureel gezien omgevormd, waardoor de stad een eigen karakter heeft gekregen. De nederigheid en omhelzende houding van de lokale bevolking blijft echter onveranderd en dat is dan ook de charme die werkt en het hart kan stelen van een bezoeker, om hem/haar vervolgens vertederd achter te laten met de drang om hier terug te komen.

Temperatuur:
Zomer: 43 - 39 C.
Winter: 37 - 32 C.

Seizoen:
October tot february.

VLIEGEN:
Chennai is een van de vier grote internationale luchthavens in India. Het binnenlandse vliegveld Kamaraj en de internationale luchthaven Anna bevinden zich bij Tirusulam, 7km ten zuiden van Chennai. De stad heeft de vertegenwoordiging van bijna alle luchtvaartmaatschappijen van de wereld. Veel grote internationale luchtvaartmaatschappijen voeren regelmatig directe vluchten uit naar Chennai. De binnenlandse luchtvaartmaatschappijen opereren met dagelijkse vluchten naar alle grote steden van het land.

TREIN:
Chennai is het hoofdkwartier van de Zuidelijke Spoorwegen en is goed aangesloten op alle grote steden in India door middel van een breed netwerk van spoorwegen. Treinen gaan vanuit Egmore Junction naar verschillende delen van de staat, terwijl Interstate treinen afkomstig zijn vanuit het Chennai Centraal Station.

ZEE:
Chennai heeft een belangrijke zeehaven. Veel passagiersschepen zijn in Chennai Harbour. Passagiersdiensten vertrekken vanuit Chennai naar buurlanden en naar de Andaman & Nicobar Islands.